Life is stories & faces

Τα βότανα της Daphnis and Chloe ταξιδεύουν

Όλο και περισσότεροι σεφ σε όλον τον κόσμο μαθαίνουν για την ανωτερότητα των αρωματικών φυτών της Ελλάδας. Εδώ και λίγα χρόνια ξέρουν και πώς να τα προμηθευτούν.
 
Η Ευαγγελία Κουτσοβούλου έχει κορνιζάρει δειλά στο γραφείο της στον Νέο Κόσμο κάποια δημοσιεύματα. Όλα ξένα, πολλά γερμανικά. Λείπουν το ολοσέλιδο αφιέρωμα στη Wall Street Journal, στους New York Times και άλλα πολλά, θα κορνιζαριστούν κι αυτά.
 
Το 2010, η Ευαγγελία εργαζόταν στο Μιλάνο και έπειτα στην Ισπανία στον χώρο της μόδας όταν είχε μια ιδέα. Όλοι της οι φίλοι στο εξωτερικό ήταν μαγεμένοι από τα βότανα σε απλές σακούλες που έφερνε η Ευαγγελία μετά από κάθε ταξίδι στην πατρίδα. Κι αν η Ευαγγελία μπορούσε να βρει τα καλύτερα αυτοφυή ή καλλιεργούμενα αρωματικά απ’ όλη την Ελλάδα, θυμάρι, φασκόμηλο, ρίγανη, δάφνη, όλα αυτά που οι Έλληνες μαζεύουν με το χέρι, και τα εμπορευόταν στο εξωτερικό;
 
Το πρώτο που έπρεπε να κάνει είναι να επιστρέψει στην Ελλάδα. Χρειάστηκαν περίπου τρία χρόνια μέχρι η Ευαγγελία να βρει καταρχήν το δίκτυο από συλλέκτες και παραγωγούς που την ικανοποιούσε. Για όλα τα υπόλοιπα η αρχή έγινε με μία καμπάνια crowdfunding στο Kickstarter που συνέλεξε 10.000 λίρες. Τις μοντέρνες, λιτές συσκευασίες ανέλαβαν οι φίλοι της από το περιοδικό Appartamento και τo όνομα της εταιρείας προήλθε από το βουκολικό παραμύθι για τον αγνό έρωτα δύο εφήβων στην οργιάζουσα φύση. Daphnis and Chloe. Μετά άρχισε η πολλή δουλειά.
 
Σήμερα δάφνη από την Κεφαλλονιά, φασκόμηλο από την Ήπειρο, μπούκοβο, σπόροι μάραθου, μαντζουράνα, δεντρολίβανο, εντυπωσιακά άνθη θυμαριού, τσάι του βουνού ταξιδεύουν σε όλον τον κόσμο. Η συλλογή εμπλουτίζεται. Για παράδειγμα, έχει προστεθεί φλισκούνι (Pennyroyal, the Ancient mint), ένα φυτό που φυτρώνει πολύ κοντά στο νερό, που προμηθεύουν ένας παραγωγός από την Πελοπόννησο με πηγή μέσα στα κτήματά του στην Πελοπόννησο και ένας με παραθαλάσσια χωράφια στην Ήπειρο. Εκτός από εκείνους που τους αρέσουν τα αφεψήματα, προορίζεται και για την παρασκευή κοκτέιλ. Μπεστ σέλερ της εταιρείας παραμένει η ρίγανη, από τον Ταΰγετο και την Αμοργό, και ακολουθεί το μπούκοβο (Smoked chili flakes) από καρατζοβίτικη πιπεριά. Βέβαια, οι προτιμήσεις αλλάζουν από χώρα σε χώρα. Οι Γερμανοί τρελαίνονται για τον μαραθόσπορο, οι Ασιάτες με τις μέντες.
 
Στη συλλογή υπάρχει και ένα μείγμα τσαγιού που προέκυψε όταν πειραματίζονταν στο γραφείο με τα βουνά από βότανα στην αίθουσα παραγωγής προκειμένου να βρουν κάτι να αντικαταστήσουν τους καφέδες. Για αυτό και ονομάστηκε Office Blend όταν κυκλοφόρησε σε μια ξεχωριστή Memphis συσκευασία σχεδιασμένη από την  Nathalie Du Pasquier, στενή συνεργάτιδα του Ettore Sottsass –η Nathalie ως αμοιβή ζήτησε απλώς ισόβια παροχή Daphnis and Chloe μπούκοβου. Θα βγάλουν κι άλλο τσάι; «Η αλήθεια είναι, πως δεν είμαι της φιλοσοφίας ότι πρέπει να βγάζουμε κάποιο νέο προϊόν κάθε τόσο. Θα γίνει όταν προκύψει κάτι με αξία και ουσία, όπως όταν βρήκαμε το Office Blend. Το σίγουρο είναι ότι θα έρχεται σε συσκευασία original art».
 
Η Daphnis and Chloe απευθύνεται σχεδόν αποκλειστικά στο ξένο κοινό. «Ξέρεις, αν είσαι Έλληνας, κάπως θα την βρεις την άκρη σου με μια καλή ρίγανη. Είναι οι ξένοι που την έχουν ανάγκη. Γιατί ξέρουν πια ότι σε ρίγανη και θυμάρι η Ελλάδα είναι κορυφή παγκοσμίως».
Κάπως έτσι η Ευαγγελία έχει πια παρουσία σε πολλές χώρες. Στον Καναδά μέσω του Épices de cru στο Μόντρεαλ, που για την ίδια είναι «το ωραιότερο κατάστημα μπαχαρικών στον κόσμο» («σκέψου, το είδωλό μου να με πλησιάσει αυτό και να γίνουν τελικά αντιπρόσωποι»), στη Γερμανία με την αλυσίδα  Manufactum (κάτι σαν οικολογικά ΙΚΕΑ), στο Λονδίνο μέσω του Nature που προμηθεύει πάνω από 400 εστιατόρια (Fat Duck, Mandarin Orienta κ.ά.) και τον διάσημο σεφ Yotam Ottolenghi.
 
Πια τα Daphnis and Chloe βρίσκονται σε 8 από τα 10 καλύτερα ντελικατέσεν των ΗΠΑ (Nordstrom, Whole Foods Market στην Καλιφόρνια, Di Bruno στην Φιλαδέλφεια, Zingerman's στο Αν Άρμπορ, Eli’s Bar στη Νέα Υόρκη, κοινό μυστικό των μεγάλων σεφ της πόλης) και το 2018 κέρδισε χρυσό και ασημένιο Sofi στο Fancy Food Show της Νέας Υόρκης και πέντε βραβεία Great Taste στο Λονδίνο.
 
Λοιπόν, είναι χαρούμενη πια; «Είμαι χαρούμενη που έχουμε μπει σε όλες αυτές τις φανταστικές κουζίνες. Και νιώθω ότι έκανα και ένα άνοιγμα. Δεν είναι ελαιόλαδο τα βότανα. Έπρεπε να κερδίσουμε την εμπιστοσύνη του κόσμου».
 
 

Κέικ με πορτοκάλι, δαμάσκηνα και σπόρους μάραθου  
 
Συνταγή που παραχώρησε στην Daphnis and Chloe η Ruth από το ζαχαροπλαστείο  Black Isle Bakery στο Λονδίνο.
 
Για το κέικ:
175 γρ. ανάλατο βούτυρο, σε θερμοκρασία δωματίου
175 γρ. λευκή ζάχαρη
3 αυγά, σε θερμοκρασία δωματίου
200 γρ. αλεύρι για όλες τις χρήσεις
2 κ.γ. μπέκιν πάουντερ
2-3 κ.σ. μαρμελάδα πορτοκάλι
½ κ.γ. σπόροι μάραθου, λιωμένοι σε γουδί
250 γρ. δαμάσκηνα, χωρίς κουκούτσι και κομμένα χοντρά κομμάτια
 
Για το σιρόπι:
1-2 κ.σ. μαρμελάδα πορτοκάλι
2 κ.σ. μπράντι
½ κ.γ. σπόροι μάραθου, λιωμένοι σε γουδί
 
Εκτέλεση:
Προθερμάνετε τον φούρνο στους 170°C. Λαδώστε και ντύστε μια μακρόστενη φόρμα κέικ 25 εκ. με λαδόκολλα.
Χτυπήστε στο μίξερ τη ζάχαρη με το βούτυρο μέχρι να έχετε ένα ανάλαφρο μείγμα. Προσθέστε ένα αυγό και χτυπήστε το καλά στο μείγμα πριν προσθέσετε το επόμενο. Επαναλάβετε με όλα τα αυγά (μπορείτε να προσθέσετε ένα κουταλάκι του γλυκού αλεύρι για να μην σβολιάσουν).
Σε ένα μπολ κοσκινίστε το αλεύρι και το μπέκιν πάουνερ. Ρίξτε τα στο μείγμα από ζάχαρη, αυγά και βούτυρο. Προσθέστε τους σπόρους μάραθου και ζυμώστε απαλά. Προσθέστε τη μαρμελάδα και διπλώστε τη ζύμη μερικές φορές, ώστε όλα τα υλικά να αναμειχθούν καλά (ίσως να χτυπήσετε τη μαρμελάδα με ένα κουτάλι για λίγα δευτερόλεπτα πριν την προσθέσετε).
Τοποθετήστε τα κομμένα δαμάσκηνα στον πάτο της φόρμας. Ρίξτε το μείγμα, ισιώνοντας με μια σπάτουλα. Ψήστε για 45-50’ ή μέχρι ένα μαχαίρι που θα βυθίσετε στο κέικ να βγαίνει στεγνό.
Καθώς το κέικ ψήνεται, ετοιμάστε το σιρόπι: Βάλτε σε ένα κατσαρολάκι το 2 κ.σ. μπράντι, 1-2 κ.σ. μαρμελάδα και ½ κ.γ. λιωμένους σπόρους μάραθου. Κατεβάστε το από τη φωτιά μόλις πάρει βράση.
Μόλις το κέικ είναι έτοιμο, ανοίξτε τρύπες με ένα καλαμάκι και περιχύστε ομοιόμορφα το σιρόπι.
Αφήστε το κέικ να κρυώσει για τουλάχιστον 5-10’ πριν το βγάλετε από τη φόρμα. Αφήστε να κρυώσει τελείως πριν το απολαύσετε!
 

Εγγραφή στο Newsletter

Εισάγετε το email σας για να εγγραφείτε στο newsletter

Σας ευχαριστούμε! Είμαστε χαρούμενοι που γίνατε συνδρομητής μας. Σας έχουμε στείλει ένα σύνδεσμο στο email που μας δώσατε. Παρακαλώ χρησιμοποιήστε αυτόν τον σύνδεσμο για να πιστοποιήσουμε το email σας και να ολοκληρώσετε την εγγραφή σας.
Αποδέχομαι τους όρους χρήσης Δες Όρους και Συνθήκες.