Life is body & mind

Αλόη, η Γνήσια

Η Αλόη είναι ένα φαρμακευτικό φυτό γνωστό σε αρκετούς πολιτισμούς εδώ και χιλιετίες. Ευδοκιμεί σε θερμά και ξηρά κλίματα και για αυτό είναι ιδιαίτερα διαδεδομένη στις μεσογειακές χώρες, όπως είναι η Ελλάδα, η Αίγυπτος, η Ιταλία, η Μάλτα και η Ισπανία.

Το όνομα Aloe vera προέρχεται από την αραβική λέξη «Alloeh» που σημαίνει «λαμπερή πικρή ουσία», ενώ «vera» στα λατινικά σημαίνει «αληθινή, γνήσια».
 
Η πρώτη καταγραφή της ανθρώπινης χρήσης της αλόης βέρα είναι στα ιερογλυφικά των Σουμερίων κατά τη διάρκεια του πολιτισμού της Μεσοποταμίας γύρω στο 2200 π.Χ., στα οποία περιγράφεται ως καθαρτικό. Η χρήση της αλόης στην αρχαιότητα τεκμηριώνεται επίσης στην Αίγυπτο, την Ελλάδα και την Κίνα. Αναφορές στις θεραπευτικές και καλλωπιστικές ιδιότητες της Αλόης γίνονται και από τον Έλληνα ιατρό Διοσκουρίδη, καθώς και από Ευρωπαίους ιατρούς του Μεσαίωνα και της Αναγέννησης. Η Νεφερτίτη και η Κλεοπάτρα την χρησιμοποιούσαν στις συνταγές ομορφιάς τους, ενώ ο Μέγας Αλέξανδρος και ο Χριστόφορος Κολόμβος για να θεραπεύσουν τις πληγές των στρατιωτών.
 
Πρόκειται για ένα παχύφυλλο φυτό που φτάνει γύρω στα 60 - 100 εκ. ύψος και ανθίζει το καλοκαίρι με παχιά και σαρκώδη φύλλα και άνθη στο κέντρο του φυτού, που κρέμονται από ένα και μόνο βλαστό που φτάνει τα 90 εκ. ύψος.

Από το φυτό χρησιμοποιούνται τα φύλλα, από τα οποία λαμβάνονται τα παρακάτω για χρήση στη φαρμακευτική και την κοσμετολογία:
1. Γέλη (gel): υγρό προϊόν, που προέρχεται από το εσωτερικό φύλλο (παρέγχυμα). Είναι κατά 99% νερό και το υπόλοιπο αποτελείται από γλυκομαννάνες, αμινοξέα, λιπίδια, στερόλες και βιταμίνες. Xρησιμοποιείται από την αρχαιότητα για τη θεραπεία εγκαυμάτων και άλλων πληγών.
2. Αλόη latex: πικρό, καφέ, κίτρινο-καφέ ή περιστασιακά κόκκινο εξίδρωμα που βρίσκεται μεταξύ του φλοιού και του εσωτερικού φύλλου. Περιέχει πολλά συστατικά, αλλά κυρίως ανθρακινόνες (ένα ισχυρό καθαρτικό) και γλυκοσίδες.
3. Χυμός: υγρό προϊόν που προέρχεται από φύλλα αλόης με διαβροχή ολόκληρου του φύλλου.
Συχνά ο όρος «χυμός» χρησιμοποιείται αυθαίρετα και μπορεί να ισχύει για προϊόντα είτε από το latex είτε από το gel.
 
H αλόη περιέχει βιταμίνες (A, C, E, B12, φολικό οξύ, χολίνη) , ένζυμα, ιχνοστοιχεία (ασβέστιο, κάλιο, νάτριο, μαγνήσιο, μαγγάνιο, χρώμιο, χαλκό, σελήνιο και ψευδάργυρο), σάκχαρα, ανθρακινόνες, λιπαρά οξέα, αμινοξέα, σαλικυλικό οξύ, φυτικές ορμόνες και σαπωνίνες.

Οι πολυσακχαρίτες και οι φυτικές ορμόνες της αλόης έχει φανεί ότι διεγείρουν τη δραστηριότητα και τον πολλαπλασιασμό του ινοβλάστη του δέρματος, ο οποίος με τη σειρά του αυξάνει σημαντικά τη σύνθεση κολλαγόνου. Έτσι, η αλόη παραδοσιακά χρησιμοποιείται ως εξωτερική θεραπεία μικρών τραυμάτων και ερεθισμών του δέρματος (όπως εγκαύματα, μώλωπες και εκδορές). Επίσης, το gel της αλόης έχει αναφερθεί ότι έχει προστατευτικό αποτέλεσμα σε βλάβη του δέρματος από την ακτινοβολία, ενώ τα πλούσια σε ανθρακινόνη εκχυλίσματα αλόης μπορούν να λειτουργήσουν ως απορροφητικά της υπεριώδους ακτινοβολίας.

Η αλόη χρησιμοποιείται  στη βιομηχανία καλλυντικών ως ενυδατικό και αντιγηραντικό συστατικό, καθώς εκτός από τη διέγερση του ινοβλάστη, οι βλεννοπολυσακχαρίτες της βοηθούν στη σύνδεση της υγρασίας στο δέρμα. Επίσης, τα αμινοξέα που περιέχει μαλακώνουν τα σκληρυσμένα κύτταρα του δέρματος και ο ψευδάργυρος δρα ως στυπτικός για να συσφίγγει τους πόρους.
 
Η έρευνα για τις δράσεις της αλόης vera συνεχίζεται και τα μέχρι τώρα αποτελέσματα φαίνεται να υπόσχονται πολλά και να ενθαρρύνουν μεγαλύτερο αριθμό κλινικών δοκιμών για τη χρήση της και σε άλλες περιοχές της υγείας, ιδιαίτερα για την προστασία των οστών, τον καρκίνο και τον διαβήτη.

Εγγραφή στο Newsletter

Εισάγετε το email σας για να εγγραφείτε στο newsletter

Σας ευχαριστούμε! Είμαστε χαρούμενοι που γίνατε συνδρομητής μας. Σας έχουμε στείλει ένα σύνδεσμο στο email που μας δώσατε. Παρακαλώ χρησιμοποιήστε αυτόν τον σύνδεσμο για να πιστοποιήσουμε το email σας και να ολοκληρώσετε την εγγραφή σας.
Αποδέχομαι τους όρους χρήσης Δες Όρους και Συνθήκες.