Life is body & mind

Αγκινάρα: Η «υπερτροφή» με τις πολλές ιδιότητες

Η δράση της αγκινάρας (Cynara scolymus) ή κυνάρας ή κάκτου είναι γνωστή χιλιάδες χρόνια. Ήταν οι αρχαίοι Έλληνες και Ρωμαίοι, που την καλλιεργούσαν για αιώνες ως τροφή, στα νότια μέρη της Ευρώπης. Πιστεύεται ότι η αρχική προέλευση της αγκινάρας  είναι από το Μαρόκο ή τα Κανάρια Νησιά, ενώ σήμερα καλλιεργείται σε πολλά μέρη του κόσμου σε σημεία προφυλαγμένα από το ψύχος και εδάφη χωρίς πολλή υγρασία.
 
Η αγκινάρα, μετά την ανακάλυψη του βιοδραστικού της κιναρίνης (cynarin), θεωρείται παγκοσμίως ένα από τα σημαντικά φαρμακευτικά βότανα, με το ενδιαφέρον της επιστημονικής έρευνας να επικεντρώνεται στη διερεύνηση της ικανότητάς της να μειώνει τη χοληστερόλη, να προστατεύει και να υποστηρίζει τη λειτουργία του ήπατος, να αυξάνει την παραγωγή της χολής και να αποτρέπει τη δημιουργία χολόλιθων.
 
Η «ανατομία» του φυτού
Η αγκινάρα είναι ένα πολυετές φυτό της οικογένειας των Αστεροειδών που μπορεί να φτάσει μέχρι τα 2 μέτρα ύψος. Τα στελέχη της είναι τραχιά, ρυτιδωμένα και διακλαδισμένα, ενώ τα φύλλα είναι μεγάλα, διατεταγμένα εναλλάξ επάνω στο στέλεχος, με μεγάλα με βαθιές σχισμές, γκρι στο κάτω μέρος και σκούρα πράσινα στην κορυφή. Οι βλαστοί καταλήγουν σε ανθικό στέλεχος με ταξιανθίες από μικρά, μπλε-ιώδη λουλούδια στην κορυφή του. Η ανθοκεφαλή αποτελεί και το βρώσιμο μέρος του φυτού.
 
Ποια μέρη του φυτού χρησιμοποιούνται
Τα φύλλα της αγκινάρας, που χρησιμοποιούνται στη φυτοθεραπεία -τόσο σε ξηρή όσο και σε φρέσκια μορφή- είναι γνωστά στην παραδοσιακή Ευρωπαϊκή ιατρική, από τα χρόνια της ρωμαϊκής εποχής.
Στη Γερμανία χρησιμοποιείται σήμερα ως φαρμακευτικό φυτό για χολαγωγό και ηπατοδιεγερτική δράση, για τη μείωση των λιπιδίων και για τη διέγερση της όρεξης. Η χολαγωγός και ηπατοπροστατευτική δράση του φυτού συνδέονται με τις ουσίες κυναρίνη και τα διάφορα οξέα που περιέχει, τα οποία πιστεύεται ότι προστατεύουν τα κύτταρα του ήπατος από βλάβες που προκαλούνται από τις ελεύθερες ρίζες, την μεγάλη κατανάλωση αλκοολούχων ποτών, αλλά και από άλλες τοξίνες.

Γνωστή είναι η χρήση της αγκινάρας (που ενισχύει την απορρόφηση των θρεπτικών ουσιών από τις τροφές) ως χωνευτικό, για την αντιμετώπιση συμπτωμάτων δυσπεψίας, ναυτίας, μετεωρισμού και δυσκοιλιότητας, που προκαλείται από την κακή ηπατική λειτουργία. Επίσης, το ότι δείχνει να μειώνει τη χοληστερόλη και τα τριγλυκερίδια εξηγεί την παραδοσιακή της χρήση στην αντιμετώπιση της αρτηριοσκλήρυνσης.
 
Φύλαξη
Να φυλάσσεται σε δροσερό και ξηρό περιβάλλον και να προφυλάσσεται από το φως.
 
Τι να προσέχετε
Η αγκινάρα θεωρείται ασφαλές βότανο για χρήση ως φυτικό φάρμακο και δεν υπάρχουν αναφορές σχετικά με σοβαρές παρενέργειες όταν χρησιμοποιείται σε συνιστώμενες δόσεις.
Δεν υπάρχουν προειδοποιήσεις κατά της χρήσης του βοτάνου για έγκυες και θηλάζουσες γυναίκες, αλλά λόγω της έλλειψης στοιχείων και σύμφωνα με τη γενική ιατρική πρακτική, τα φυτικά φαρμακευτικά προϊόντα που περιέχουν Cynara δεν πρέπει να χρησιμοποιούνται κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης και της γαλουχίας.

Ασθενείς με απόφραξη των χολαγγείων (bile duct obstruction) καλό είναι να μη παίρνουν παρασκευάσματα με Cynara χωρίς να συμβουλευτούν το γιατρό τους, γιατί η χολαγωγός του δράση μπορεί να επιδεινώσει την απόφραξη.

Εγγραφή στο Newsletter

Εισάγετε το email σας για να εγγραφείτε στο newsletter

Σας ευχαριστούμε! Είμαστε χαρούμενοι που γίνατε συνδρομητής μας. Σας έχουμε στείλει ένα σύνδεσμο στο email που μας δώσατε. Παρακαλώ χρησιμοποιήστε αυτόν τον σύνδεσμο για να πιστοποιήσουμε το email σας και να ολοκληρώσετε την εγγραφή σας.
Αποδέχομαι τους όρους χρήσης Δες Όρους και Συνθήκες.