Life is beauty

Αργκάν: Το μαγικό έλαιο της ερήμου

Ένα μυστικό ομορφιάς 3.500 χρόνων αποκαλύπτεται, χαρίζοντάς μας το πιο πολύτιμο και περιζήτητο συστατικό των καλλυντικών.


Όποιος έχει ταξιδέψει στην ημιάνυδρη έρημο του Μαρόκο, δεν μπορεί να έχει μείνει ασυγκίνητος από την εξωτική ομορφιά των Βερβέρων γυναικών. Τα λαμπερά και στιλπνά μαλλιά τους, τα πολύχρωμα ρούχα, τα κοσμήματα, αλλά και την ομορφιά και απαλότητα της επιδερμίδας τους. Η ασυνήθιστη και αξιοθαύμαστη ομορφιά τους μοιάζει αναπάντεχη για γυναίκες που ζουν στην έρημο, υφίστανται το καθημερινό «μαστίγωμα» του ξηρού ανέμου, τις μεγάλες αυξομειώσεις της θερμοκρασίας, ενώ αντικρίζουν καθημερινά το πιο σκληρό πρόσωπο του ήλιου.


Ποιο είναι το μυστικό τους;
Με μια λέξη: Το αργανέλαιο. Το πιο ωφέλιμο έλαιο του πλανήτη και προϊόν ομορφιάς, που οι γυναίκες της ερήμου χρησιμοποιούν εδώ και χιλιάδες χρόνια για τη φροντίδα του δέρματος, των μαλλιών, αλλά και των νυχιών τους.


Το έλαιο αργκάν προέρχεται από τον καρπό ενός σπάνιου δέντρου που ζει στις ίδιες αντίξοες συνθήκες  με τους Βερβέρους - σε μια περιοχή με πολύ ζεστό κλίμα, άγονη γη και ξηρασία - όμως ακριβώς γι’ αυτό έχει καταφέρει να συμπυκνώσει στον πυρήνα του ένα έλαιο τόσο μοναδικό και πολύτιμο.


Από την Ανατολή στη Δύση
Το «δέντρο της ζωής» (Argania Spinosa) είναι υπεραιωνόβιο. Ζει περισσότερο από διακόσια χρόνια, μπορεί να φτάσει και τα 250 ή 300, ενώ ο καρπός του αποτελεί ένα καλά φυλαγμένο μυστικό ομορφιάς που χάνεται στα βάθη των αιώνων.


Ο θρυλικός ταξιδιώτης Χασάν αλ Ουαζάν – γνωστός στη Δύση ως Λέων ο Αφρικανός (που στην πραγματικότητα ήταν Ανδαλουσιανός διπλωμάτης και εξερευνητής, γνωστός για το έργο Descrittione dell'Africa, στο οποίο περιγράφει τη γεωγραφία της βόρειας Αφρικής) γνώρισε το αργανέλαιο το 1510 μ.Χ. όταν ταξίδευε στο Μαρόκο και το έφερε στην Ευρώπη, όπου μόνο οι πλούσιοι και εύποροι είχαν  πρόσβαση.


Πολύτιμο καλλυντικό
Σήμερα πλέον το αργκανέλαιο έχει ξεπεράσει προ πολλού τα όρια του Μαρόκο, όπου ακόμη χρησιμοποιείται παραδοσιακά για θεραπευτικούς, αλλά και καλλωπιστικούς σκοπούς. Χρησιμοποιείται ως ενυδατικό για το δέρμα, μαλακτικό για τα μαλλιά, αλλά και κατά του φριζαρίσματος και αυτό.. αιώνες τώρα.

Το δέντρο της ζωής
Η αξία του σπάνιου δέντρου της ζωής η επιβίωση του οποίου σήμερα απειλείται, ήταν και ένας από τους λόγους που βρέθηκε κάτω από την προστασία της Unesco.
Το δέντρο αργκάν είναι ζωτικό για το οικοσύστημα της περιοχής που φύεται. Χάρη στις βαθιές του ρίζες συγκρατεί το χώμα και εμποδίζει την ερημοποίηση της περιοχής, δαμάζοντας με ταπεινό τρόπο, την προέλαση της ερήμου. Οι βαθιές του ρίζες που φτάνουν ακόμη και σε βάθος 50 μέτρων, συγκρατούν επίσης την διάβρωση του εδάφους από τους σφοδρούς ανέμους της περιοχής.

Το χρυσάφι της ερήμου
Λίγο μετά την περίοδο της ανθοφορίας του, εμφανίζονται οι πράσινοι ή κίτρινοι καρποί του, μεγέθους όσο ένα δαμάσκηνο. Από την σύνθλιψη των κουκουτσιών των καρπών προκύπτει το «χρυσάφι της ερήμου». Ένα δέντρο δίνει μόλις 8-10 κιλά κουκούτσια και χρειάζονται 2,5 κιλά εξ αυτών για την παραγωγή ενός λίτρου αργκανέλαιου.

Παραδοσιακά οι γυναίκες πραγματοποιούσαν την σύνθλιψη των καρπών με το χέρι, πάνω σε πέτρινες πλάκες. Απαιτούνται 10-15 ώρες σκληρής δουλειάς για να παραχθεί ένα λίτρο του πολύτιμου ελαίου. Σήμερα η τεχνολογία έχει αντικαταστήσει αυτή την κοπιαστική χειρωνακτική εργασία, χωρίς ωστόσο να έχει στερήσει σε τίποτα το έλαιο από την μεγάλη του αξία.

Οι μέθοδοι έκθλιψης του καρπού μπορεί να έχουν εκσυγχρονιστεί παραμένουν ωστόσο σε γυναικεία χέρια. Σε πολλούς συνεταιρισμούς στην Μεδίνα οι γυναίκες ακόμη αλέθουν τους καρπούς με το χέρι παράγοντας το πολύτιμο έλαιο μπροστά στα μάτια των ταξιδιωτών που συχνά συμμετέχουν.

Και γαστρονομικός θησαυρός
Το αργκανέλαιο αποτελεί και ενδιαφέρουσα μαγειρική προσθήκη που φιγουράρει συχνά στα μενού κορυφαίων εστιατορίων ανά τον κόσμο. Η απαλή γεύση του ελαίου, το καθιστά ιδανικό για μαγείρεμα, ενώ αποτελεί ένα από τα βασικά συστατικά του ντόπιου almou, ενός τύπου βουτύρου από καρπούς που αναμειγνύεται με αργανέλαιο, μέλι και αμύγδαλα και δεν λείπει από κανένα σπίτι.

Το μαγικό έλαιο
Σήμερα μετά από 3.500 χρόνια η εξωτική ομορφιά των Βερβέρων γυναικών ακόμη μαγνητίζει, αλλά το μυστικό τους πλέον δεν είναι κρυφό. Η θρυλική ομορφιά τους ωστόσο αποτέλεσε πόλο έλξης για τους επιστήμονες που έβαλαν το σπάνιο έλαιο στο μικροσκόπιο για να ανακαλύψουν τα πλούσια συστατικά του. Είναι πλούσιο σε αντιοξειδωτικά, βιταμίνη Ε που εξουδετερώνει τις ελεύθερες ρίζες, ενώ η κύρια σύνθεσή του είναι τα ω-3 και ω-6 λιπαρά οξέα, που ενισχύουν τα κυτταρικά τοιχώματα εμποδίζοντας την απώλεια υγρασίας από το δέρμα και τα μαλλιά μας.

Εγγραφή στο Newsletter

Εισάγετε το email σας για να εγγραφείτε στο newsletter

Σας ευχαριστούμε! Είμαστε χαρούμενοι που γίνατε συνδρομητής μας. Σας έχουμε στείλει ένα σύνδεσμο στο email που μας δώσατε. Παρακαλώ χρησιμοποιήστε αυτόν τον σύνδεσμο για να πιστοποιήσουμε το email σας και να ολοκληρώσετε την εγγραφή σας.
Αποδέχομαι τους όρους χρήσης Δες Όρους και Συνθήκες.